Animali: scimmie, che personalità

Come gli uomini, anche i cebi mostrano tratti ‘caratteriali’ che distinguono un individuo dall’altro. Lo dimostra una ricerca dell’Istc-Cnr, pubblicata sul Journal of Research in Personality, che evidenzia il loro differente modo di reagire di fronte a situazioni simili

Dal dizionario TreccaniScimmiottare: rifare il verso a qualcuno, riprodurne i modi e gli atteggiamenti per prenderlo in giro o per scherzo…” .  Siamo abituati a considerare la personalità come una delle caratteristiche fondamentali della specie umana, sarà per questo che abbiamo inventato il termine scimmiottare, atteggiamento tipico di chi vuole appropriarsi per scherzo o meno del carattere altrui. Ma da oggi faremmo bene ad ispirarci ad un altro animale. Uno studio dell’Istituto di scienze e tecnologie della cognizione del Consiglio nazionale delle ricerche (Istc-Cnr), condotto in collaborazione con la Freie Universität di Berlino e pubblicato sul Journal of Research in Personality, dimostra infatti che anche i cebi dai cornetti, scimmie il cui antenato in comune con l’uomo risale a 35-40 milioni di anni fa, manifestano distinzioni individuali con comportamenti del tutto differenti in situazioni simili. Insomma, ogni cebo ha il proprio carattere.

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I cebi del Centro primati dell’Istc-Cnr sono stati sottoposti a 15 differenti test. “In alcuni, le scimmie trovavano oggetti o cibi nuovi, in altri dovevano scoprire come ottenere o dove cercare un premio”, spiega Elisabetta Visalberghi, primatologa dell’Istc-Cnr. “La procedura, ripetuta a distanza di tempo per valutare se il comportamento fosse stabile, ha individuato 146 variabili comportamentali e 21 tratti di personalità”.

I cebi sono chiaramente diversi per la maggior parte dei comportamenti analizzati. “Ad esempio, per il maschio Sandokan, un lenzuolo legato a due pali è diventato un enorme scivolo su cui giocare avventurosamente, mentre Vispo, un altro maschio dello stesso gruppo, ha cercato in tutti i modi di evitarlo, camminandoci il più delicatamente possibile”, prosegue Elsa Addessi, ricercatrice Istc-Cnr. “In un altro test abbiamo misurato quante volte riuscivano a ripetere una medesima azione al fine di ottenere una ricompensa e cosa capitava in caso di fallimento. Una situazione decisamente frustrante, dove alcuni cebi hanno continuato a darsi da fare, magari tentando altre possibili azioni, mentre altri hanno desistito quasi immediatamente”.

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Le differenze messe in luce, come per l’uomo, sono in gran parte indipendenti da sesso ed età. “Lo studio coinvolgeva adulti tra gli 8 e i 32 anni (dopo i 30 i cebi si possono considerare anziani) e, delle variabili considerate, solo l’impulsività è diminuita significativamente con l’età! Abbiamo anche dimostrato che le esperienze precoci, in particolare l’essere stati allevati a contatto con l’uomo durante i primissimi mesi di vita, rende queste scimmie più socievoli nelle interazioni con i ricercatori”, evidenzia Jana Uher, psicologa della ‘Freie Universität’ di Berlino.

Il passo successivo sarà proprio quello di mettere a confronto la nostra metodologia ‘oggettiva’, basata sullo studio del comportamento, con le osservazioni ‘soggettive’, effettuate dai ricercatori che sono stati per anni a contatto con le scimmie”, conclude Visalberghi. (r.v)

(Immagini: fonte cnr)

 

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